浅谈日本威士忌那些事儿

时间:2021-10-22 06:06点击:
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在威士忌的世界里,一直流传着这么一句话:凡是英国人所到之处,都能找到威士忌的仿制品。仿制一词既是对苏格兰威士忌的一种肯定,同时也证实了这样一个现状,世界上很多威士

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在威士忌的世界里,一直流传着这么一句话:“凡是英国人所到之处,都能找到威士忌的仿制品”。仿制一词既是对苏格兰威士忌的一种肯定,同时也证实了这样一个现状,世界上很多威士忌都是按照苏格兰的模式酿造的,日本也是其中一个。

在很多人眼里看来,仿制是很难酿出精品的,即便掌握了苏格兰威士忌酿造的所有程序,也很难抓住苏格兰威士忌的魂;还有一部分人则持有相反的意见,他们认为只有传承苏格兰威士忌的酿造方法,才能将具有威士忌精髓发扬光大。这样的争议也一直存在与最初发展威士忌的日本。

巨头之间的争端

日本两个最大的威士忌公司三得利、日果威士忌集团的创始人原本在一起共事,由于威士忌酿造理念的不同,最终导致双方分道扬镳。对于日本威士忌来说,这并不是一件坏事,因为只有竞争才会不断促使日本威士忌的发展,才能在世界威士忌舞台上占领一席之地。

尽管三得利的创始人鸟井信治郎一直致力于酿造出具有本土特色的威士忌,但对于早期日本不成熟的威士忌酿造来说,这是一件非常困难的事情。与鸟井信治郎持相反观点的竹鹤政孝则相对走的顺利一些。

竹鹤政孝领导下的日果威士忌集团坚持从苏格兰进口大麦、泥煤、以及橡木桶等威士忌酿造的必备原料。古仓之前的文章有提到,世界威士忌分为苏格兰和爱尔兰两个派系,而日本属于苏格兰派系就是这个原因了,他们几乎将苏格兰威士忌的酿造发挥到了极致。

模仿中前进的威士忌

日本最难能可贵的一点在于,无论他们学什么东西都会加入自己的想法,而不是盲从。随着威士忌酿造技术的不断进步,直火蒸馏的方式渐渐被苏格兰人淘汰,取而代之的是更为先进的蒸汽蒸馏。日本威士忌酒厂并没有将这一点直接照搬过来,日本人认为,直火蒸馏出来的威士忌味道会更加醇香。

由于威士忌酒厂数量有限,因此不可能像苏格兰威士忌酒厂那样,调教出品种如此丰富的威士忌。为了能让威士忌的风味更佳多样,在酿造威士忌时,日本的威士忌酒厂采用了大小规格不一样的蒸馏壶进行蒸馏,然后在有限的威士忌中调教出平衡感更好的威士忌。

特色旗帜的树立

如果说上面都不算日本威士忌的特色,那么水梄威士忌就是地地道道的日本威士忌了。在二战爆发后,西方国家封锁了对日本橡木桶的出口,为了维持酒厂的继续运营,三得利公司不得不派专家在本地寻找替代产品。

经过多番考察之后,他们最终确定水梄木作为橡木的替代品。不过水梄橡木受时间的限制比较大,陈年时间短的水梄威士忌酒体粗糙,也没有威士忌应有的特色香味;一旦水梄橡木陈年时间超过二十年或更长的时间,水梄威士忌就会展现出独特的椰子、菠萝等热带水果的风味,还有一丝东方檀香的特殊香味。

比较遗憾的是,在水梄橡木被开发出来以后,日本便出台了禁止砍伐八十年以下的水梄木的政策,因此每年酿造的水梄威士忌就变得非常有限。作为日本精品威士忌,现在好一点的水梄威士忌都在上万不止。

尽管世界很多威士忌都都披上了仿制的外衣,但过去十几年日本威士忌的发展是显而易见的,三得利公司收购苏格兰威士忌酒厂、日本威士忌入选《威士忌圣经》等都是最好的说明。当然,无论是苏格兰也好,还是日本或其他地方,它们的努力都只不过在证明一件事,那就是威士忌是一件值得终身奋斗的事情。

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